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Nombre Común

Tuya occidental, Árbol de la vida.

Nombre Científico

Thuja occidentalis

Distribución natural

Tiene su origen en las Montañas Rocosas de Estados Unidos.

Época de floración

Florece a finales del invierno y principio de primavera.

Hábitat

Thuja occidentalis crece naturalmente en bosques húmedos, siendo particularmente abundante en pantanos donde otras especies grandes y de rápido crecimiento no compiten con éxito. También aparece en sitios con reducida competición arbórea, como en acantilados.

Sus puntas se secan si reciben sol demasiado fuerte en forma directa. Resiste la sequía. Soporta bajas temperaturas. Suelo bien drenado.

 

Usos o propiedades

La Tuya se emplea como espécimen ornamental y en setos medio-altos.

La madera se emplea en construcción naval y en construcciones hidráulicas en general.

-El aceite de la thuja es venenoso. Sus agujas pueden usarse hervidas en agua para hacer un té que contiene 50 mg de Vitamina C/100 g, haciendo de él un auxiliar en curas de hipovitaminosis

 Se cultiva profusamente en jardinería bajo multitud de formas y cultivares. Hay cultivares conocidos como coníferas enanas, debido a su tamaño reducido.

 

Características

Árbol o arbusto cuando se poda y se mantiene bajo. Llega a medir hasta 20 metros de altura.Tiene un porte piramidal con tono verde muy oscuro.

Su corteza es pardo rojiza con grietas longitudinales. Hojas escuamiformes dispuestas en 4 filas, con la cara superior verde reluciente, mientras que el envés es algo amarillento.- Con el tiempo frío presenta colores que pasan del ocre y café claro. En otoño desarrolla una tonalidad marrón en las hojas, recuperando el verdor en primavera.

 Conos erectos, alargados de 8-20 mm de longitud, de color marrón claro, formados por 8-12 escamas planas, delgadas, con el ápice redondeado, ligeramente mucronado. Cada escama porta 2 semillas aladas.

 

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