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Nombre Común

Crocosmia, montbretia  montebretia

Nombre Científico

Crocosmia x crocosmiiflora

Distribución natural

Crece espontánea en amplias zonas del sur del continente africano, aunque la que encontramos en los mercados es un híbrido que fue producido en Francia en 1880.

Época de floración

Por lo general a mediados de verano

Hábitat

Necesita un lugar soleado, cálido y algo seco es el ideal para el cultivo de esta especie. Soporta la semisombra.

En regiones de inviernos fríos conviene, durante los dos o tres primeros años, proteger las plantaciones con una capa de hojas o ramas hasta que pase el peligro de heladas. Una vez establecida la colonia, esta precaución es innecesaria. Es resistente al exterior en verano en zonas cálidas pero necesita invernadero para evitar las heladas.

Esta la planta debe mantenerse alejada de la humedad. Evitar encharcamientos.

Usos o propiedades

Esta planta se utiliza en grupos más o menos numerosos, salpicando de forma irregular plantaciones mixtas, arriates o bordes, o bien naturalizada en amplias colonias que tapicen y vistan con sus abundantes hojas el suelo sobre el que vivan. Como borduras informales hacen un estupendo papel situadas delante de la casa o a ambos lados de un camino o entrada. Su alto efecto decorativo está garantizado sobre todo en aquellas regiones de clima suave en las que las crocosmias florecerán hasta bien entrado el invierno, conservando intacta su densa base de hojas.

Características

Se parece a los lirios no sólo en sus tallos carnosos sino además en las hojas finas, largas y estrechas que posee, y que crecen apretadamente en densas colonias cuyo tamaño aumenta cada año. Las hojas son caducas y se debe conservar el bulbo en tierra, acolchando el terreno para evitar que las heladas le afecten.

De estas matas nacen en verano estrechas espigas de flores de hasta 70 cm. de altura en forma de embudo en el extremo de unos tallos arqueados alternativamente a ambos lados del fino vástago. Como sucede en la gran mayoría de los casos, las flores se van abriendo de forma progresiva desde la parte baja de las espigas, de modo que mientras unas pocas de ellas se encuentran abiertas, un buen número de capullos esperan su turno en la parte superior. Los colores de las crocosmias varían entre el amarillo-anaranjado y el butano.

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