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Nombre

LECHUGA

Se trata de una planta anual propia de las   regiones semitempladas que se cultiva con fines alimentarios. Debido a las   muchas variedades que existen, y a su cultivo cada vez mayor en invernaderos,  se puede consumir durante todo el año. Normalmente se toma cruda, como  ingredientes en ensaladas y otros platos, pero ciertas variedades, sobre todo   las de origen chino, poseen una textura más robusta y por ello se emplean  cocidas.

Descripción

La raíz no  sobrepasa los 25 cm, es pivotante, corta y con ramificaciones. Sus hojas están  colocadas en roseta. El borde de los limbos puede ser liso, ondulado o  aserrado. El tallo es cilindro y ramificado y posee capítulos florales  amarillos dispuestos en racimos o corimbos. Sus semillas están provistas de   un vilano plumoso.

Cuidados

Se pueden  cultivar diversas variedades de lechugas en un mismo recipiente o área del   huerto. Así se apreciaran sus gamas de colores, que van mucho mas allá del  verde. Es recomendable plantar las pequeñas semillas a ras de suelo y  cubiertas por una fina capa de sustrato. Necesitan una temperatura moderada (hasta   15 Cº) y humedad continua, aunque hay que evitar que se encharquen. Se pueden  recolectar por hojas en el momento deseado, o cortar las plantas enteras.

Propiedades

Tienen muy poco  valor nutritivo, con un alto contenido en agua (entre 90 y 95%). Son ricas en  antioxidantes y poseen vitaminas A, C, E, B1, B2, B3, B9 y K, además de   fosforo, hierro, calcio, potasio y aminoácidos. Las hojas exteriores más   verdes son las que tienen mayor contenido en vitamina C y hierro.

Variedades

Existen  infinidad de clases de lechuga, aunque podemos destacar las siguientes:

  •   Batavia: de color  verde con puntas rojizas y hoja rizada.
  •   Butter-head o mantecosa:  textura y sabor muy especiales.
  •   Iceberg: redonda y de  hojas grandes, prietas y crujientes, es verde por fuera y más blanca a medida   que se acerca al  tronco.
  •   Hoja de roble:  onduladas, de tonalidades verdes y marrones y acogolladas.
  •   Lollo rassa: rizada   de origen italiano, de color rojizo y de sabor amargo.
  •   Romana o española:  de tronco ancho, alargado, erguido, posee hojas de color verde oscuro.
  •   Cogollos: lechugas de  tallo pequeño que forman una cabeza de hojas superpuestas como la de la col.

Otros

  •   Plantación/siembra: febrero >  marzo
  •   Tipo de suelo:  blando, con materia orgánica
  •   Tiempo de maduración:  de 1 a 3 meses
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